外卡制度的产生如上所述,源自于 1995年两联盟各分成三个分区后,为了调节季后赛赛制的平衡对战所衍生出的一个 季后赛名额。

外卡的资格就是除三个分区冠军外,例行赛胜率最高的球队。而外卡也正因为「身分低微」,所以季后赛无论闯进哪一 轮赛事,任何主场优势都不存在。另外一个必须知道的是,某一区的分区冠军不能与同区产生的外卡球队进行首轮较量,而是与另外二个分区冠军中战绩较差的球队对战,如此类推。

由于2002年明星赛出现平手结局而引发争议,大联盟随即宣布往后明星赛将采 取胜方所属联盟取得当年世界大赛冠军主场优势,也就是说,若外卡球队打进世界冠军,只要该年所属联盟赢得明星赛,该队就拥有主场优势。而自1997年起美联在明星赛就从未败过,因此2004年红袜与 2006年老虎这两支外卡享受到世界大赛主场优势,只不过两队均未使用到:红袜四战就将红雀横扫出局,老虎则是五战就输 给红雀。

总计外卡制实施后,共有八支外卡球队闯进世界大赛,更有四支球队夺下冠军,分别是1997年马林鱼、2002年天使、2003年马林鱼、2004年红袜。其中2002年 起连续6年外卡都相当争气拿下联盟冠军,成为大联盟罕见奇观。

2012年起大联盟修改季后赛制度,也就是两联盟各增加一支外卡,因此两支外卡球队先举行一场外卡战,胜场再与该联盟战绩最佳球队打分区季后赛,无论外卡战胜者是否与该联盟战绩最佳者同分区。

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